La Guinness è una birra scura con una schiuma consistente .

L’acqua utilizzata per produrre la birra proviene da Lady’s Well situata nelle Wicklow Mountains. In Irlanda, soltanto i distributori ufficiali Guinness servono la birra alla spina prodotta con quest’acqua, mentre la maggior parte degli altri locali importano una varietà prodotta con acqua di origine per lo più olandese. La differenza tra le due varietà emerge soprattutto nella corposità della birra e nella cremosità della schiuma, maggiori in quella prodotta con l’acqua irlandese.